প্রকাশ : শুক্রবার, ২২ সেপ্টেম্বর, ২০১৭
‘চণ্ডিকা হাথুরুসিংহ থাকলে উন্নতি হবেই’
‘চণ্ডিকা হাথুরুসিংহ থাকলে উন্নতি হবেই’

প্রথম নিউজ স্পোর্টস ডেস্কএজবাস্টন যাওয়ার আগে হোটেলের নিচে বসে ফোনে কথা বলছিলেন চণ্ডিকা হাথুরুসিংহে। হঠাৎ পেছন থেকে এক ভদ্রলোক এসে তাকে জড়িয়ে ধরলেন। হাথুরু ঘাড় ঘুড়িয়ে দেখেই হাসিতে ফেটে পড়লেন!

 

মাইক হাসি। মি. ক্রিকেট। ২০১৭ সালের আইসিসি চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফির বিশেষ দূত হিসেবে কাজ করছেন। সিডনি থান্ডারে খেলার সময় বাংলাদেশের বর্তমান কোচ হাথুরুসিংহের অধীনে খেলেছেন।

 

তখন থেকেই অভিজ্ঞ এই কোচের সঙ্গে দারুণ সম্পর্ক তার। দেশের একটি ইংরেজি পত্রিকার সঙ্গে আলাপকালে বাংলাদেশের প্রশংসার পাশাপাশি হাথুরুসিংহের কোচিংয়ে মুগ্ধতার কথা জানিয়েছেন।

 

‘যোগ্য দল হিসেবেই বাংলাদেশ সেমিফাইনালে খেলছে। এতে অবাক হওয়ার কিছু নেই। হাথুরুসিংহের মতো একজন কোচ থাকলে উন্নতি না হওয়ার কোনও সুযোগ নেই।’

 

বাংলাদেশ যে সেমিতে খেলতে পারে, সেটা আগেই অনুমান করেছিলেন হাসি। আইসিসির ওয়েবসাইটে লেখা এক কলামে সেকথা বলেছিলেন অস্ট্রেলিয়ার সাবেক এই ক্রিকেটার।

 

নিয়তি কী অদ্ভুত! সেই বাংলাদেশের জন্যই তার দেশ সেমিফাইনাল খেলতে পারছে না।

 

‘বাংলাদেশে সাকিব, তামিম, মাহমুদউল্লাহর মতো পরিণত ক্রিকেটার রয়েছে। তারা এক সঙ্গে দীর্ঘদিন খেলছে। বিশ্বজুড়ে তারা ভালো করছে। তরুণদের সঙ্গে তাদের অভিজ্ঞতা দারুণ কাজে দিচ্ছে।’

 

নিজের দেশ বাদ পড়ায় কষ্টও পাচ্ছেন হাসি, ‘কী আর বলবো। আমি কিছুটা হতাশ। অস্ট্রেলিয়া টুর্নামেন্টে নেই। কিন্তু হ্যাঁ, বাংলাদেশের উন্নতি দেখে আমি খুশি।’